Kalia, la canoa gigante di Tonga

18 gennaio, 2015 nessun commento


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L’arcipelago di Tonga, nel Pacifico meridionale, è un luogo magico. I primi esploratori europei che vi misero piede trovarono una popolazione locale talmente accogliente che ribattezzarono come “Isole degli amici” questo luogo meraviglioso. Gli abitanti di Tonga dovettero imparare presto a spostarsi e commerciare attraverso un dedalo di isole e lo fecero grazie ad alcune imbarcazioni che ancora oggi catturano la nostra attenzione. La più famosa imbarcazione tongana è la Kalia, introdotta nel 17esimo secolo. La Kalia era una canoa a due scafi dalle generose dimensioni e con un disegno piuttosto complesso. Dotata di buona manovrabilità e virata, con questa imbarcazione gli abitanti delle Tonga riuscivano a navigare fino alle Fiji durante tutto l’anno. Un’innovazione tecnologia che sortì un grande risultato: Tonga giocò un più attivo ruolo negli affari Fijiani e verso la metà del secolo fu vicina ad annettersi quasi tutto il territorio delle Fiji.

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Come veniva realizzata questa canoa gigante? La Kalia poteva raggiungere dimensioni considerevoli, oltre 35 metri di lunghezza, e portare parecchie centinaia di persone. Veniva costruita da artigiani samoani sotto il controllo e la direzione dei capi tongani nel gruppo delle Lau nelle Fiji, utilizzando il durissimo legno di queste isole. Veniva costruita “in trasferta” perché Tonga aveva esaurito gli alberi della grandezza necessaria a costruire lo scafo della Kalia.

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Questa canoa veniva utilizzata anche per combattere e poiché le canoe da guerra erano un bene prezioso era d’obbligo mantenerle in efficienza. Bisognava verificare sempre che sullo scafo non si aprissero delle fessure a causa dell’eccessiva secchezza del legno. Per evitare questo, le canoe ormeggiate venivano spesso bagnate e quando non venivano usate per molto tempo, erano trascinate a riva e riparate in enormi costruzioni. I primi visitatori europei che arrivarono a Tonga citarono e disegnarono le “case delle canoe” a Pea e a Mu’a, luoghi dove queste grandi imbarcazioni venivano riparate e custodite.

 

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Malgrado la Kalia fosse di dimensioni generose la navigazione di queste larghe canoe tra le barriere coralline era tutt’altro che facile, specialmente quando il vento contrario non dava tregua ai naviganti. Il rischio di impattare sulla dura barriera di coralli costringeva i navigatori a tenersi volentieri a distanza dalla barriera per paura di danneggiare le imbarcazioni. I primi missionari raccontano che difficilmente queste grandi canoe superavano la barriera corallina; venivano invece ormeggiate a largo e i passeggeri trasportati con imbarcazioni più piccole e agili.

Purtroppo il tempo e la deperibilità del legno ha fatto si che nessuna di queste canoe sia sopravvissuta fino ai nostri tempi. A testimoniare il largo utilizzo della Kalia a Tonga vi sono ancora reperti di ancore di pietra, blocchi di calcare corallino a forma di pera con un foro da ogni parte, ma sopratutto moli e banchine a testimonianza storica della passata la grandezza della flotta locale.

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