Il St. Patrick’s Day vi aspetta nella “città prescelta”

11 marzo, 2015 nessun commento


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Mentre gli irlandesi organizzano, a casa e all’estero, festeggiamenti colossali per il giorno di San Patrizio, fornendo così alternative da capogiro, il luogo prescelto da San Patrizio stesso fu la storica città di Armagh.

shutterstock_95709706Fu infatti ad Armagh, attuale capitale ecclesiastica d’Irlanda, che St Patrick diede vita alla sua missione cristiana, fondando la sua prima chiesa.

Con ben due cattedrali a portare il suo nome, non esiste luogo migliore per approfondire la storia e l’eredità lasciata dal santo più famoso del mondo, godendo, al contempo, delle gioiose celebrazioni annuali.

I festeggiamenti, che si svolgeranno da giovedì 12 marzo e, lungo tutto il week end, fino al giorno stesso di San Patrizio, martedì 17 marzo, prevedono un vivace e ricco programma di intrattenimenti: appuntamenti culturali, musica, poesia, danze e balli. Il tutto supportato da grandi nomi e dal classico entusiasmo irlandese.

Durante i sei giorni del festival, la città si animerà di tanti eventi: appuntamenti dedicati alla poesia, alle arti circensi, alla commedia oltre agli spettacoli di Mary Coughlan, acclamata cantante jazz e folk, e a quelle degli Stockton’s Wing, leggendaria band tradizionale irlandese.

Il più famoso duo d’Irlanda, Billy Teare – apprezzatissimo narratore di livello internazionale- e Kathleen O’Sullivan – raffinata interprete di musica tradizionale irlandese- si esibiranno venerdì, presentando, tra i loro esilaranti racconti, miti e leggende, per un pubblico di tutte le età.

Per tutta la durata del festival, i bar e i ristoranti di Armagh diventeranno location del “Session Trail” che porterà una maratona di musica tradizionale, eventi dedicati alle famiglie e musica dal vivo. Il sabato, il tutto sarà integrato dalla partecipazione di tutti i musicisti all’”Annual Busking Competition”, concorso annuale di musica di strada.

Durante la giornata di sabato, il programma prevede inoltre una visita al vicino Navan Fort, l’antica capitale nonché sede dei Re dell’Ulster, nel cui centro visitatori una drammatizzazione racconta come e perché St Patrick scelse Armagh per erigere la sua prima chiesa in pietra.

Sempre per il sabato, è previsto un altro grande appuntamento, il “Saint Patrick’s Big Night Out” ovvero “il Festival in una notte”, presso il Market Place Theatre. Con musica, commedia, danza e, soprattutto, libero accesso ai vari spettacoli, starà solo al pubblico decidere a cosa assistere…

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Il giorno stesso di San Patrizio una travolgente processione carnevalesca fatta di carri colorati, bande musicali, celebrazioni tradizionali e ovviamente il tipico “craic” irlandese, invaderà la città, seguita poi dall’eccellente gruppo folk-rock celtico “More Power to Your Elbow” , a guidare i canti e le danze.

Prima, durante e dopo i festeggiamenti del Saint Patrick’s Day, Armagh offre comunque tante attrazioni da non mancare come, per esempio, l’unico planetario d’Irlanda, le splendide proprietà del National Trust ma anche lo shopping, l’ottima selezione di ristoranti e anche il solo potersi immergere nell’impareggiabile architettura georgiana.

E nessun soggiorno potrà dirsi completo senza una visita alle due cattedrali dedicate a Saint Patrick.

La Saint Patrick’s Church of Ireland Cathedral sorge sul luogo in cui il Santo costruì la sua Great Church nel 445 d.C. Proprio di fronte si trova invece la Saint Patrick’s Catholic Cathedral, che si ritiene essere il luogo ove San Patrizio portò un cerbiatto, salvato da una battuta di caccia. Assolutamente da non perdere, rappresentano entrambe una testimonianza sulla vita e sulla missione di San Patrizio.

E chiunque nutra un interesse particolare per le cattedrali, per la musica e per le origini della chiesa irlandese, dovrebbe raggiungere la vicina Downpatrick, luogo di sepoltura del Santo, per ascoltare il “ Voices of Ireland Choral Recital ( 14 marzo).

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La Down Cathedral ospiterà la “Celebration of St Patrick’s Ireland”, una straordinaria combinazione di musica sacra e profana, che spazia da attuali canzoni popolari ad alcune fra le più amate e belle melodie irlandesi mai scritte.

Come Downpatrick, Armagh è una tappa importante dell’itinerario nordirlandese di 92 miglia, noto come Saint Patrick’s Trail, attraverso il quale, sulle orme del santo patrono, si potranno visitare numerosi siti connessi a San Patrizio.

Nei dintorni di Armagh, il percorso conduce inoltre alla Ó Fiaich Memorial Library and Archive e alla Armagh Public Library, mentre l’Armagh County Museum offre mostre affascinanti e reperti archeologici di epoca paleocristiana.

www.irlanda.com
www.armagh.co.uk/saintpatrick/